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February / Febrero 2008 Volume 5 Issue 2

Proper tire gardening: simple, effective – and commendable

photo by / foto cortesia de Dave Flentge

by Allene Blaker

In last month’s (January 2008) Bocas Breeze, I pointed out that tires – as well as any open containers that hold water – may breed the Aedes aegypti mosquito that is the source of dengue fever. Included with the article was a photo of tires in the Drago area that were being used in reforestation projects to presumably protect young trees from leafcutter ants. Bocas resident Dave Flentge wrote an informative and fact-filled letter letting me know that while those particular tires may not have been properly prepared and placed, the use of tires in gardens can be a laudable way of using otherwise environmentally unfriendly objects of waste in a productive manner.

Dave and his wife Sue were involved with tire garden projects in Barbados under the supervision of the late Dr. Colin Hudson of Treading Lightly. Hudson was a leading environmentalist and agronomist of Barbados and consultant to United Nations conference in South Africa among others. His tire gardens were and still are projects considered to reduce tire waste, as well as providing cheap sources for gardening material for those people who otherwise could not afford it.

Dave points out that tires have been used by many practicing environmentalists as containers for raised bed gardens. They are not the most aesthetic choices but their use should be applauded as the amount of tires in landfill projects is large. Being made of synthetic rubber, they do not easily break down and more importantly, if they are burned they release toxic gases.

In all the tire garden projects Dave and Sue have been involved with, they cut holes in the tires to assist in water drainage. That would mitigate the collection of mosquito larvae, and for the garden, it helps prevent water saturation for sensitive crops. Subsequently, for raised beds, the tires should be filled with soil. This simple elevation helps to drain the soil of water saturation, an important point here in Bocas. As for the aesthetic problem, the Flentges say tires painted white with lime can actually look quite nice.

Dave suggests that anyone interested in tire gardens can visit numerous sites on the Internet for more information. These include:


Tires used in raised-bed gardening are filled with soil. The elevation helps eliminate the common Bocas problem of ground saturation due to heavy rains, allowing healthier plant growth.
Las llantas utilizadas en jardines de base elevada se llenan de tierra. La elevación ayuda a eliminar el común problema de Bocas de saturación de tierras debido a las fuertes lluvias, permitiendo un crecimiento más sano de las plantas.

photo courtesy of / foto cortesia de Dave Flentge

Jardinería apropiada con llantas: simple, efectiva y recomendable
por Allene Blaker

En el Bocas Breeze anterior (de enero de 2008), señalé que las llantas, como cualquier otro contenedor abierto que contenga agua, puede ayudar a la reproducción del mosquito Aedes aegypti, el cual es portador de la fiebre del dengue. Se incluyó en el artículo una foto de llantas en el área de Drago que estaban siendo utilizadas en proyectos de reforestación para, supuestamente, proteger a los árboles de las hormigas cortadoras. El residente de Bocas, Dave Flentge, escribió una carta informativa y llena de hechos, haciéndome saber que si esas llantas en particular son preparadas y ubicadas apropiadamente, el uso de llantas en jardines puede ser una manera loable de usar, de otra manera, objetos de desperdicios hostiles para el ambiente de una manera productiva.

Dave y su esposa Sue formaron parte de los proyectos de jardinería con llantas en Barbados bajo la supervisión del finado Dr. Colin Hudson de Treading Lightly. Hudson era un líder ambientalista y agrónomo de Barbados y asesor de la conferencia de las Naciones Unidas en Sudáfrica, entre otras cosas. Sus jardines con llantas fueron y todavía son proyectos considerados para reducir los desechos de llantas y, también, para proveer recursos baratos de materiales de jardinería para aquellos que, de otra manera, no pueden afrontar esos gastos.

Dave señala que las llantas han sido utilizadas por muchos practicantes ambientalistas como contenedores para jardines de bases elevadas. No son la opción más estética pero su uso debe ser aplaudido, ya que la cantidad de llantas en proyectos de residuos es grande. Como son hechas de goma sintética, son difíciles de romper y, más importante, si se queman eliminan gases tóxicos.

Dave y Sue han formado parte en todos los proyectos de jardinería con llantas cortando huecos en las llantas para ayudar el desagüe de agua. Esto mitigará la colección de la larva de mosquito y, para el jardín, ayuda a prevenir la saturación de agua para cosechas sensibles. Subsecuentemente, para bases elevadas, las llantas deben ser llenadas de tierra. Esta simple elevación ayuda a desaguar la tierra de agua saturada, un punto muy importante aquí en Bocas. En relación al problema estético, los Flentges dicen que las llantas pintadas de blanco con lima pueden verse bastante bien.

Dave sugerió que cualquier persona interesada en la jardinería con llantas puede visitar numerosas páginas de Internet para más información. Algunas de ellas son:


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Texas Hold 'Em ALL IN $$$
Hotel La Rumba every Wed. and Sun. 4:00 pm. 757-9961

Smithsonian Tropical Research Institute
Weekly Open House and Tour,
every Thursday and Friday, 3:00 p.m

Monthly Veterinarian Visits
Contact Kristine Berg for your pet’s appointment:
473-8418; fordogs@howlingsuccess.com

Join the Bocas Garden Club!
Visit our website: bocasgardenclub.googlepages.com
For more info, e-mail Susan Hahn: sosueme27@yahoo.com

Taller de Danza - Ballet Classes
FREE -Girls age 4-15; limited space available.
Saturdays, 4 classes, 1:00 - 4:30 depending on age/level
Call Kelly 6612-3747

Spanish - English Exchange
Every Saturday, 10:00 a.m. - 11:a.m. at
Spanish-by-the-Sea. Coffee and conversation
topics prepared. Half an hour of English for
half an hour Spanish 757-9518

Bocas Marina Weekly Potluck, every Sunday at the marina`s
Calypso Cantina, 2:00 p.m. All are welcome.

Interested in joining a weekday exercise group?
Contact Vickie at panamacoach@yahoo.com

Bocas Cruisers Net: 0800 Hours VHF,
Channel 68, Mon - Fri. Weather, community announcements,
and an open forum for information

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by Mary Heckrotte

Mark your calendar and get ready to bid, bid, bid! The Seventh Annual BESO Auction will be held at Barco Hundido on Feb. 26, 2008. Tickets are $15.00 and are on sale at Buena Vista, Super Gourmet, Casa Azul, and other locations around town. This is THE Event of the Year in Bocas, the night we all turn out to raise money to help our Bocas area kids get a better education. BESO, the Bocas Educational Service Organization, offers a no-holds-barred, fun-filled LIVE AUCTION with Nashville’s own professional auctioneer Christina Bridges calling the shots. And there will be a SILENT AUCTION where you can sneak bids past your friends and neighbors to go home with some really great items. And on top of all this, there will be multiple items given away during RAFFLES, a cash bar to keep your bidding whistle wet, and mucho mucho delicious hors d’oeuvres provided by all the best Bocas restaurants.

Since 2002, BESO has used collected funds to build classrooms, teachers’ residences, water collection systems, and lunchrooms; paint and repair desks; buy dozens of school uniforms and supplies chalkboards, first aid kits, and books for classrooms and libraries; fund internet services; provide scholarships…and the list goes on. Over the years, through the generosity of businesses and individuals, BESO has raised the impressive sum of $42,000. BESO’s most ambitious goal for 2008 is $20,000!

The kids are counting on all of us to make the 2008 Auction the best ever and BESO needs your help to get ready for the big night. Your donations are what make the whole thing possible. A few ideas are listed below – but be creative and be generous! If you don’t have something on hand, buy an item for donation. Or ask businesses you patronize in Bocas, David, Panama City and elsewhere to make a contribution. No item is too small, no item is too large, and cash donations are easy via PayPal at www.bocasbeso.info. Going once…going twice… See you there!

New and Antique Furniture
Sports and Marine Equipment
Power Tools
Airline tickets
Gardening or Cleaning Services
Legal, Accounting Services
Property Management Services
Construction Goods and Services
Boat Cruises
Resort Packages

Business Discounts
Beauty Products and Services
Restaurant Dinners
Business Products

Email: bocasbeso@yahoo.com Web: www.bocasbeso.info

Together we make the difference!

por Mary Heckrotte

Marca tu calendario y prepárate para pujar, pujar, pujar. La Séptima Subasta anual de BESO será en el Barco Hundido el 26 de febrero de 2008. Las entradas cuestan $15.00 y están a la venta en Buena Vista, Super Gourmet, Casa Azul y otros lugares alrededor de la isla. Este es EL Evento del Año en Bocas, la noche donde todos nos juntamos para juntar dinero para ayudar a nuestros niños del área de Bocas para que tengan una mejor educación. BESO, la Organización de Servicios Educativos de Bocas, ofrece una SUBASTA PÚBLICA a todo dar y llena de diversión con la subastadora profesional de Nashville Christina Bridges Y habrá una SUBASTA SILENCIOSA donde puedes ver y mejorar las ofertas que han hecho tus amigos y vecinos e ir a casa con algo bueno. Y además de todo esto, habrá RIFAS de múltiples artículos, un bar para evitar que tu boca se seque de tanto pujar y muchos, muchos, muchos entremeses deliciosos provistos por los mejores restaurantes de Bocas.

Desde el 2002, BESO ha utilizado los fondos que se recolectaron para construir salones, residencias para los maestros, sistemas de recolección de agua, comedores, pintar y reparar escritorios, comprar docenas de uniformes escolares y materiales didácticos, tableros, botiquines de primeros auxilios y libros para los salones y bibliotecas, servicios de Internet, becas… y la lista sigue. Durante todos estos años, BESO ha juntado la impresionante suma de $42,000.00 con la generosidad de los comerciantes e individuales. ¡El ambicioso objetivo de BESO para este 2008 es $20,000.00!

Los niños están contando con todos nosotros para que la Subasta 2008 sea la mejor de todas y BESO necesita tu ayuda para estar listos para la gran noche. Tus donaciones es lo que hace que todo sea posible. Listamos un par de ideas abajo, pero se creativo y generoso. Si no tienes nada a mano, compra algo para donar. O pregunta a los negocios para patrocinar en Bocas, David, Panama o en cualquier otro lugar para contribuir. Ningún artículo es muy pequeño ni muy grande y las donaciones en efectivo son fáciles de hacer vía Paypal en www.bocasbeso.info

A la una… a las dos… ¡Nos vemos allí!

Muebles nuevos y antiguos
Equipos deportivos y marítimos
Herramientas eléctricas
Ticketes aéreos
Servicios de jardinería y limpieza
Servicios legales y contables
Servicios de Administración de propiedades
Materiales y servicios de construcción
Paseos en bote
Paquetes en resorts

Artículos para la casa
Descuento en negocios
Ropa Herramientas
Productos y Servicios de belleza
Cenas en restaurantes
Piezas de arte
Productos comerciales

¡Juntos hacemos la diferencia!

Email: bocasbeso@yahoo.com Página: www.bocasbeso.info

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Not exactly a trivial pursuit
by Mary Heckrotte

Trivia Wizard Jeffrey Tresedor
El Mago de la Trivia Geoffrey Tresedor

photo by / foto por Susan Rowe, sv Walden

With a jungle downpour thundering off the eaves of the Calypso restaurant at the Bocas Yacht Club and Marina, an international gang of 50 or so cruising scalawags recently braved the elements to compete in a Pursuit of Trivia. Not just the same old Trivial Pursuit game played in parlors, this team competition was organized by Trivia Wizard Geoffrey Tresedor, captain of the good ship Panache, hailing from Brixham, Devon, England. Sporting a sassy black velvet wizard’s hat, Jeffrey presented a total of thirty tough questions he had spent days researching and organizing. Teams were five to seven members strong and competition stiff. The Intrepid International Idiot Savant Society, a six-member gang of wise-crackers from Marina Isla Carenero, won hands down with a 3-point lead. Their apropos-for-sailors prize? A big ol’ bottle o’ rum.

But wait! Here comes what appears to be a pig-tailed Santa’s elf in a bright yellow rain slicker passing around Santa’s hat. With threats to sit on laps if contributions weren’t quickly forthcoming, this joyous elf extracted almost $400 from participants. No, the money wasn’t for the Wizard or for Santa or even for the elf. Those funds were a contribution to BESO, the Bocas Educational Service Organization, for projects to improve education in the Bocas area. Alright!

This wasn’t the first time Captain Geoffrey Tresedor has pulled a stunt like this. He has developed a reputation throughout the Caribbean as the Wizard of Trivia. As he has done in many locations where he and wife Nancy have paused on their meandering journey, Geoffrey keeps cruisers on their toes with a couple of trivia questions each weekday morning on Channel 68 VHF Radio Cruisers Net. And in many ports across the eastern and southern Caribbean, Geoffrey has organized Trivia Pursuit competitions, always raising money to contribute to a local charity.

Bone up on your trivia and stay tuned: Wizard Geoffrey is planning another game before he departs Bocas waters. Maybe you and your teammates will win the next bottle of rum. But since Geoffrey has already earmarked competition proceeds for BESO, our Bocas area kids will be the ultimate winners.

Winning team: crew and guests of s/v Attitude and crew of m/v Emma J
Equipo ganador: tripulación e invitados del Attitude y tripulación del Emma Jo
photo by / foto por Susan Rowe, sv Walden

No exactamente una búsqueda trivial
por Mary Heckrotte

Santa’s Elf Sonnie Rosenvahl, sv Anomaly
El duende de Santa Sonnie Rosenvahl

photo by / foto por Cheryl and Randy Baker, sv Caribe

Con una lluvia relampagueante cayendo de los aleros del restaurante Calypso en el Club de Yates y Marina de Bocas, una pandilla internacional de aproximadamente 50 personas enfrentaron recientemente a los elementos para competir en una Búsqueda de Trivia. No era el mismo viejo juego Trivial Pursuit jugado en los salones, esta competencia en grupos fue organizada por el Mago de la Trivia, Geoffrey Tresedor, capitán del barco Panache, procedente de Brixham, Devon, Inglaterra. Jeffrey, luciendo un llamativo sombrero de mago de terciopelo negro, presentó un total de treinta difíciles preguntas, las cuales investigó y organizó durante días. Había cinco grupos de siete miembros cada uno en una competencia fuerte y difícil. La Sociedad Internacional de Intrépidos Sabios Idiotas, banda de seis miembros de chistosos de la Marina de Isla Carenero, ganaron manos con tres puntos de ventaja. ¿Los premios para los navegantes? Una vieja botella de ron.

¡Pero esperen! Aquí viene lo que parecía ser un duende de Santa con cola de cerdo en un impermeable amarillo brillante pasando un sombrero de Santa. Con amenazas de sentarse en las faldas si las donaciones no se hacían rápidamente, este divertido duende les sacó a los participantes $400. El dinero no era para el Mago, Santa o siquiera el duende. Esos fondos se donaron a BESO, la Organización de Servicios Educativos de Bocas, para proyectos para mejorar la educación en el área de Bocas. ¡Muy bien!

Esta no fue la primera vez que el Capitán Geoffrey Tresedor hace una broma como esta. Ha desarrollado una reputación alrededor del Caribe como el Mago de la Trivia. Como lo ha hecho en muchos lugares donde él y su esposa Nancy han hecho una pausa de su viaje, Geoffrey no le da tregua a los navegantes con un par de preguntas todas las mañanas en el canal 68 VHF Radio Cruisers Net. Y en muchos puertos en el Caribe oriental y occidental, Geoffrey ha organizado competencias de Trivia Pursuit, juntando dinero para alguna entidad benéfica local.

Refresca tu memoria y sintonízate: el Mago Geoffrey está planeando otro juego antes de partir de las aguas de Bocas. Quizás tú y tus compañeros de equipo ganen la próxima botella de ron. Pero como Geoffrey ya destinó la recaudación de la competencia para BESO, nuestros niños de Bocas serán los máximos ganadores.

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Bocas Bits / Pedacitos de Bocas

The annual Cerutti Chocolate Competition will take place on Thursday, Feb 14 at Hotel Limbo at 6:00 pm. Three judges will decide which chocolate concoction is worthy of the $100 cash prize. Entry fee is only $10 and includes a one pound bar of Cerutti chocolate. Remember - entries must use 100% Cerutti chocolate. No chocolate candy, chips or other impure chocolates may be added. After judging, the public is invited to taste the desserts for a small charge of $1. Rules and entry forms available now at the Buena Vista Restaurant. Whether you submit an entry or come to taste the chocolate, don't miss out on one of the most enjoyable evenings of the year in Bocas. A great way to spend Valentine’s Day!
El concurso anual de chocolate de los Cerutti será el jueves 14 de febrero en el Hotel Limbo a las 6:00 p.m. Tres jueces decidirán cual invento de chocolate ganará el premio de $100.00. La inscripción cuesta sólo $10.00 e incluye una libra de chocolate Cerutti. Recuerda: Los participantes deben usar solamente chocolate Cerutti. No se pueden agregar caramelos, pastillas de chocolate o cualquier otro chocolate impuro. Después de ser juzgados, el público es invitado a probar los postres por sólo $1.00. Las reglas y los formularios de inscripción están disponibles en el Restaurante Buena Vista. Sea que concurses o pruebes los postres, no te pierdas una de las mejores tardes del año en Bocas. ¡Es una excelente manera de pasar el día de San Valentín!

Beginning Feb 18, TACA airlines will fly four times a week between San Jose and David. Check their schedule at www.aeroperlas.com
el 18 de febrero, la aerolínea TACA volará cuatro veces a la semana entre San José y David. Chequea los horarios en www.aeroperlas.com

Those wondering what’s going on with Willie and Karan Schreiber’s titled property fiasco, check out this link: http://www.panama-guide.com/article.php/20080111143054415 The corporation mentioned there also recently bought the building next to the Super Gourmet store, across from the ferry landing.
Aquellos que se preguntan qué está pasando con el fiasco de la propiedad de Willie y Karan Schreiber, chequeen este link: http://www.panama-guide.com/article.php/20080111143054415 La compañía que se menciona allí compró, también, el edificio al lado del Super Gourmet, frente al ferry.

Rachel Rodrigues, mother of Diane Cressy, of Bastimentos, sent us this photo of Diane’s and husband Ed’s 14-month-old granddaughter Caroline Kelly Fagan. Best wishes from your mom, Diane!
Rachel Rodriguez, mamá de Diane Cressy, de Bastimentos, nos envió esta foto de su nieta de catorce meses Caroline Nelly Fagan, hija de Diane y su esposo Ed. ¡Felicitaciones de parte de tu mamá, Diane!

Wesley (Wes) Paul Russell passed away peacefully on Jan. 11, 2008 after a battle with cancer. A yoga teacher and a world class athlete, Wes was born June 27, 1957, to a nuclear physicist father and a folk artist mother. With his passion for adventure he navigated by the stars in kayaks from Cape Cod to the outer banks of Carolina to the Bahamas, Barbados and Jamaica. The Hawaiian Islands and especially the Na Pali coast were most beloved.
A master craftsman, he single-handedly built homes for friends and family in New England, New Mexico, Panama, and Kauai. Wes was fond of saying “Thank the good Lord for weather, 'cuz that calls for a roof… and I can get ’er done”.
A deeply educated man of infinite wit and good cheer, Wes elevated every encounter to a place of harmony and humor. Every open space and every room became an occasion for a joyful, resonate camaraderie. An endlessly curious and positive man, Wes was always at the ready with a quip, or a quote, or a joke, or a song. He exuded the high spirits of a true sage grounded in the physical world. He didn’t simply lend a hand, he offered both hands all the time. His sparkling soul and smiling face will be greatly missed by his far flung friends, his devoted Kauai Ohana, and especially his loving sister Cara and his loving partner Susanna. From Kauai, Hawaii and Bocas del Toro, Panama, where wild dogs eat driftwood covered with shellac Monty Python, Talking Heads, Gilbert & Sullivan, Mochi waffles, just “git’er done.”
Wes was born to Richard Dickhaut & raised by dad Russell, Wooster, Massachusetts.
Wesley (Wes) Paul Russell falleció el 11 de enero de 2008 después de luchar contra el cáncer. Era profesor de yoga y un atleta de talla mundial. Nació el 27 de junio de 1957. Su padre era un físico nuclear y su madre una artista de folk. Con su pasión por la aventura, navegó en kayak desde Cabo Cod hasta Carolina, Bahamas, Barbados y Jamaica. Las islas hawaianas y especialmente, la costa de Na Pali, fueron las más queridas.
Era un maestro artesano; construía casas sin ayuda para sus amigos y familia en Nueva Inglaterra, Nuevo México, Panamá y Kauai. Le gustaba mucho decir: “Gracias a Dios por el clima, porque gracias a él se necesita un techo… y yo lo puedo construir.”
Era un hombre muy educado, de infinito ingenio y buen humor. Wes hacía de cada encuentro un lugar de armonía y humor. Cada espacio abierto o habitación se convertía en una ocasión de compañía alegre. Infinitamente curioso y positivo, Wes siempre estaba listo para contar un chiste, cuento, una broma o una canción. Le brotaba un alto espíritu de un verdadero sabio en el mundo físico. No sólo daba una mano, si no ambas todo el tiempo. Sus amigos de aventura, su devoto Kauai Ohana y, especialmente, su amada hermana Cara y su amada compañera Susana, extrañarán mucho su brillante alma y sonriente cara. Vivió en Kauai, Hawai y Bocas del Toro, Panamá. Le gustaba Monty Python, Talking Heads, Gilbert & Sullivan, Mochi waffles, “lo que sea”.
Richard Dickhaut era su padre y fue criado por Russell, Wooster, Massachusetts.

Solinge Rodriguez (above) was crowned Carnival Queen on Saturday, Jan 19.
Solinge Rodriguez (arriba) estaba coronado La Reina de Carnaval, sabado, el 19 de enero.

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Experience handicraft heaven!

Treasures of the Turquoise Crab is a unique gift, gallery and jewelry store recently opened in Careening Cay Resort on Isla Carenero. Ethnic masks, hand-painted ceramics, wind chimes, metal art, wood crafts, dichroic glass, stained glass lamps, sun catchers, amethyst and agate geodes and bookends, decorative wall hangings, molas, art glass and enamel, and of course … gorgeous handcrafted jewelry, can be found as you stroll through the beautiful displays.

Joan and Stephen Crabtree have long held a vision for creating beauty in paradise. Careening Cay Resort has undergone extensive renovations in the nearly three years since they moved here. They’ve added sidewalks throughout the resort, all the bungalows have been upgraded with themed wood carving and interior native wood paneling, air conditioning, TV/DVD. All the bungalows have been recently painted in beautiful Caribbean colors reflecting the magical experience of Panama. The Cosmic Crab has become one of the most popular restaurants in Bocas, with fabulous Caribbean panoramic sunset views. The setting is fantastic but the excellent food is the secret.

Treasures of the Turquoise Crab is the newest addition to this destination location. Joan, a jewelry designer and sales rep, met Stephen Crabtree, a fine jeweler designer and manufacturer, in his store in Naples, Fla, ten years ago. Here in Bocas, they have successfully combined their creative talents and opened their exquisite and esthetically tantalizing store. “We plan to travel throughout Panama and Central America, finding handcrafts and buying directly from artisans,” Joan explained. She will be returning in February from a buying trip to the New York Gift Show, the biggest Gift Show in the world, and promises great new finds for the store. “We will always be bringing in new and exciting inventory, unique, hard to find treasures.” Joan has also taught local women from Carenero to assemble and string necklaces with gemstones and sterling silver components she brings back from the states. Turquoise, coral, pearls, amethyst, lapis lazuli and many other precious stones are used in her designs. “It has provided skill and income for women who would otherwise have few options for employment. The women have learned to assemble absolutely gorgeous jewelry and are earning well above the local wage.”

The jewelry is sold by the Crabtrees to museum stores and galleries in Florida and throughout the U.S. and is also available for purchase in Treasures of the Turquoise Crab.

It will be an afternoon well spent browsing the store and dining at the Cosmic Crab! Joan, Stephen, Jesse, and Jaden Crabtree hope to see you soon!

¡Experimenta una artesanía celestial!

Treasures of the Turquoise Crab (Tesoros del Cangrejo Turquesa) es una tienda de regalos, joyas y galería que abrió recientemente en el Careening Cay Resort en Isla Carenero.

Se pueden encontrar, mientras recorres las hermosas muestras, máscaras étnicas, cerámicos pintados a mano, campanas para el viento, arte metálico, artesanías de madera, vidrios dicroicos, lámparas de vidrio teñido, atrapasoles, geodas y soportes para libros de amatista y ágata, colgantes decorativos para paredes, molas, artesanías de vidrio y esmaltadas y, por supuesto, hermosa joyería hecha a mano.

Joan y Stephen Crabtree desde hace tiempo han querido crear belleza en el paraíso. Careening Cay Resort ha hecho grandes renovaciones en los últimos tres años, desde que se han mudado aquí. Han adicionado aceras alrededor del resort, todos los bungalows fueron arreglados con tallas de madera temáticas y paneles interiores de madera, aire acondicionado, TV/DVD. Han sido pintados recientemente de hermosos colores caribeños que reflejan la mágica experiencia de Panamá. El Cosmic Crab se ha vuelto uno de los restaurantes más populares en Bocas con una fabulosa vista panorámica del atardecer caribeño. El escenario es fantástico pero el secreto es la excelente comida.

Treasures of the Turquoise Crab es la nueva incorporación a este destino. Joan, diseñadora de joyas y representante de ventas, conoció a Stephen Crabtree, un gran diseñador y fabricante de joyas, en su negocio en Nápoles, Florida, hace diez años. Aquí en Bocas, ellos han combinado exitosamente sus talentos creativos y han abierto un exquisito y atractivo negocio. Joan explica que “planeamos viajar por todo Panamá y Centroamérica para encontrar artesanías y comprarlas directamente a los artesanos”. Ella volverá en febrero de su viaje de compras a la Muestra de regalos de Nueva York, la mayor muestra de regalos del mundo, y promete excelentes hallazgos para su tienda. “Siempre estaremos trayendo inventario nuevo y excitante, tesoros únicos y difíciles de encontrar”. Joan también ha enseñado a las mujeres locales de Carenero a armar y enhebrar collares con piedras y componentes de metales que trae de los Estados Unidos. Se utilizan piedras turquesas, perlas, amatistas, lapislázuli y muchas otras piedras preciosas en sus diseños. “Esto ha provisto a las mujeres, que de otra manera tendrían muy pocas opciones de empleo, de habilidades e ingreso. Las mujeres han aprendido a armar joyas absolutamente hermosas y están ganando más que el salario promedio local.”

Las joyas son vendidas por los Crabtree a las tiendas de museos y galerías en Florida y alrededor de los Estados Unidos y también se pueden encontrar en Treasures of the Turquoise Crab.

Se pasará una buena tarde viendo la tienda y cenando en el Cosmic Crac. ¡Joan, Stephen, Jesse, y Jaden Crabtree, espero verlos pronto!

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Using evaporation to help save our environment
by David Miner

One major negative effect we all have on our environment is disposal of the water we use each day. Every time we cook, wash, or use the bathroom, we are taking clean water and making it dirty. We can take care of all our solid waste from toilets – what we call black water – by using compost systems. But that still leaves us with gray water: water from sinks, showers and laundry.

Typically, we just dump the used water on or into the ground and expect the earth to clean it. The other option often used in Bocas area is to just dump it into the sea. That may seem outrageous, but many of us who are using standard leaching sanitation systems are doing just that without knowing it. Being that most of the islands are either clay, which will not allow water to filter through, or mangroves, which are wetlands connected to the sea, typical septic systems will not work, and probably will pollute the environment in the end.

The solution to the problem is simple: don't even try to put it in the ground. We take the water from the sky, so why not return it to the sky? All those clouds that bring us rain were formed through evaporation. The process of evaporation cleans the water. This is what we call a closed loop system.

These systems look like gardens, and could even be flower gardens. They are easier to build than septic systems and are less expensive. The following is a guide for building your own. Believe me, ten years down the road, when you are hearing about your neighbors’ septic systems backing up with no way to pump it out, and no company offering such a service, or see how the coral has been dying off in other areas near the shore while your area still looks good, you will be glad you have been evaporating your waste water rather than putting it in the ground or the sea. I hope the following guide will help anyone willing to think out of the box.

Guide for gray water treatment

This is a guide for designing gray water evaporation fields and determining the size required to handle residential applications. These guidelines are based on information taken from several studies on evaporation rates. I have based my evaporation rates for Panama on a study done at the University of Miami. This study was the closest to the Panama climate we could find. Here is the basis of my formula for determining the size of evaporation fields:

* The use of water is partly based on the flow rate of the pump. Most pumps are set at 40 lbs. of pressure. At that pressure the average shower will use a little over a gallon a min. At that rate you can figure a 15-minute shower will use 19 gallons.
* The compost toilets only use water for the flush versions. Even those only use one pint per flush. Most of this should be evaporated in the compost system itself.
* The average person should use only about a gallon a day to wash up.
* Washing dishes should only take 2 gallons per day per person.
* Laundry with a high efficiency front-loading washing machine only uses 15 gallons per load. A normal top loader uses about 40 gallons and has less capacity. We can figure on the high efficiency machine, and two loads of laundry per person per week. That is 30 gallons per week, or about two gallons per day per person.
* Total use per person, per day: 24 gallons. This will vary, depending on your habits.

Determining the size of an evaporation field:

With these calculations, we can conclude the following use per month, per person, and determine our size of evaporation field needed. To determine our field size, we must first determine the amount of water that will be used in the dwelling per month. This will be based on how many people can sleep in the house, not the number of bathrooms.

Based on our calculations from our various studies, we estimate the evaporation rate in Panama to be 11.4 gallons per square foot per month. This is an average. The actual rate will vary based on the humidity level during that month.

If we conclude that each person’s use is a minimum of 24 gallons per day, and we multiply that by 30 days, our total is 720 gallons per month.

If we divide that by our evaporation rate of 11.4 gallons per sq. ft, we get 63.15 sq. ft. per person. That means we need an evaporation field that has about 64 sq ft. of surface area for each person living in the house.

With this we can estimate that a cottage with two people living there full time would need an evaporation field of about 130 sq. ft., or 10 x 13 feet in dimension. Keep in mind that guests will boost your demand on the system. You might want to increase your capacity to cover for long-term guests.

How to boost evaporation rates

The evaporation rates we have used to calculate the field size is based on straight evaporation of water from the ground or an open pool. That rate can be boosted by the use of broad leaf plants. Some studies have shown that plants with large leaves can expel water into the air at a rate five times faster than an open pool of water.

What this means is that if you design your system to cover just the 2 people living in the house, by planting a full field of plants, you should be able to boost your capacity to evaporate water enough to accommodate any guests you may have.

You must take care to ensure that excessive rain water does not get into your field. The evaporation rates take into account normal rain fall. It does not account for run off on the ground draining into your field. Be sure to raise the ground around the field to prevent rain run off from flowing into fields built in the ground. Also, if you feel you are border line on your field being big enough, you could construct a plastic roof over the evaporation field. That will allow light for the plants and keep the rain water out of the field totally. Be sure not to allow rain run off from your roof to fall in the field.

Design of the evaporation field:

The design of the evaporation field can vary depending on whether one is building over land or sea. In most cases we are concerned with keeping the gray water from getting into the water table, or into the sea because gray water will kill coral. To ensure that no gray water enters the sea we have designed closed loop systems whereby no water leaves the system unless it evaporates into the air. The gray water enters the evaporation field, the plants drink the water, thriving on the phosphates it provides, and expels the water back into the air. No contamination or pollution to the environment.

When building on dry land, we design systems that can be lined and constructed in the ground. The end result looks just like any other garden although it will look greener because it is being fed gray water.

The need to line the field depends on how close one is to sensitive areas. It is okay to perk the water if you have plenty of distance from any creeks, wet lands or waterfront. In the U.S. it is required in most places to be at least 100 feet from any water with septic systems. I think that is a good rule to follow when deciding whether to line your field or not. Also, if the ground water is close to the surface you should line the system. If you don’t, you will be pumping your gray water directly into the ground water. That could carry it quickly to the shore line.

If you do encounter water close to the surface, you will need to build a raised bed system. That can be done two ways. You can dig till you are close to the water table. Use the dirt taken out of the hole to build up the outside wall around the field. You would have to build it up till the inside depth is about 2 and ½ feet deep. You will need to line that field to prevent the gray water from getting into the ground water.

The other option is to pour a concrete slab and cement walls 2 feet high to form a planter box the size required. Either method will work. Whether it is in the ground, or in a concrete box, the design of the inside of the field is the same.

When building over the water, we can pipe the water to the land if the distance to the field is not too far. The drain pipe needs ¼ inch of fall per foot to drain to the field. If it is 100 feet from house to field, it would need to drop about 2 feet.

Example of an evaporation field over water

If the house is too far off shore to reach a field or you don’t have access to land for your system, then we construct a field over the water. In this case we must construct what would resemble a swimming pool on stilts. We make a concrete box on concrete stilts that is 2 feet deep, and sized the dimensions required for the house. This can be any shape, square or rectangle, as long as it has the required sq. ft. exposure. It can even be designed as a long planter running along the walkway from the land to the house, and built into the structure of the dock. The reason it is built of concrete, is because we need to guarantee it will last forever and not leak or fall into the sea.

Grease traps protect and prolong the life of your system:

To protect your evaporation field from being plugged up by soaps and what garbage goes down the drain, we use a grease trap. This can be built using a 50 gallon drum bought locally. Pipes can be fitted to the tanks using fittings bought locally. This tank should have a removable lid for servicing. The tank will allow the light soaps to rise and settle on top of the water, and the solid heavy waste like food scraps to settle to the bottom. The exit pipe will allow the clean water from the center of the tank to move on to the evaporation field.

This will prevent any waste from entering the evaporation field and plugging up the drain holes in the perforated pipe.

Use only bio-degradable soaps and prevent putting garbage down the drain. Do not throw any chemicals down the drains.

Use of a weed screen is advised for the system. This will prevent the topsoil from filtering down into the gravel. You can always add more top soil, but if the top soil fills all the voids in the gravel, the field won’t be able to hold as much gray water. It will lower its capacity to hold water. The weed screen will also prevent the roots from invading the pipes and plugging the drain holes.

Only use plants that don’t have deep root systems. No trees. Tree roots can destroy your pipes. Use broad leaf plants when ever possible. The larger the leaves, the more water it can expel into the air.

Protect your field from heavy rain run off from hill sides and roofs. Mound the soil around the field to protect it. You can even build a plastic roof cover over it to eliminate rain storms from adding any water to your system.

If you find you have under sized your field, you can easily install an over flow line into an added field of whatever size you need.

Though we have been successful with our gray water designs, we do not guarantee our designs or claim that our designs carry any engineers stamp. Eight years ago we were faced with solving these problems for our Inn, Solarte Inn. These designs are based on what we have learned over the last 8 years in all the systems we have built or helped design in and around the islands of Bocas. Each project is different, and may require different solutions.

The correct sizing of the field is what is important. These systems have been proven to work when sized properly. If a problem develops with the system being too small for the amount of use it is getting, an overflow pipe can be installed to connect the first evaporation field to an added field to take care of the problem. I welcome anyone who has experience with these systems to contact me and share what you have learned, or if you just have questions. I can be contacted at cwccompost@comcast.net.

El uso de la evaporación ayuda a salvar a nuestro ambiente
por David Miner

Uno de los efectos negativos que tenemos en nuestro ambiente es el desperdicio del agua que usamos todos los días. Cada vez que cocinamos, lavamos o usamos el baño, estamos tomando agua limpia, la cual luego ensuciamos. Podemos encargarnos de nuestros desechos sólidos de los baños, lo que llamamos aguas negras, utilizando sistemas de compost. Pero, aún así, esto nos deja agua servida: agua de los fregaderos, duchas y lavarropas.

Usualmente, sólo botamos el agua ya usada en o dentro de la tierra y esperamos que la tierra lo limpie. La otra opción que se utiliza a menudo en el área de Bocas es botarla al mar. Eso puede parecer atroz, pero muchos de nosotros que usamos sistemas de filtro estándares estamos haciendo eso mismo sin saberlo. Al ser la mayoría de las islas de arcilla, lo cual no permite la filtración del agua, o de manglares, que son terrenos pantanosos conectados al mar, los típicos sistemas sépticos no funcionan y, probablemente, contaminen el ambiente al final.

La solución al problema es simple: ni siquiera trates de ponerla en la tierra. Nosotros tomamos el agua del cielo, entonces, ¿por qué no la devolvemos al cielo? Todas esas nubes que nos dan lluvia fueron formadas a través de la evaporación. El proceso de evaporación limpia el agua. Esto es lo que llamamos un sistema de curva cerrado.

Estos sistemas parecen jardines y hasta pueden ser jardines florales. Son más fáciles de construir que los sistemas sépticos y son más económicos. Lo siguiente es una guía para construir tu propio sistema.

Créeme, dentro de diez años, cuando escuches a los sistemas sépticos de tus vecinos atascados sin poder funcionar bien y sin ninguna compañía que ofrezca ese servicio, o veas como han muerto los corales en otras áreas cerca de la orilla, mientras tu área sigue luciendo bien, estarás contento de haber estado evaporando tus desperdicios de agua en lugar de botarlos en la tierra o al mar. Espero que la siguiente guía ayude a aquellos que tengan una mente más abierta.

Guía para el tratamiento de aguas servidas

Esta es una guía para el diseño de campos de evaporación de aguas servidas y determinar el tamaño requerido para manejar aplicaciones residenciales. Estas guías están basadas en información tomada de varios estudios de índices de evaporación. He basado mis índices de evaporación para Panamá en estudios realizados por la Universidad de Miami. Este estudio fue lo más cercano al clima de Panamá que hemos podido encontrar. Acá están las bases de mi fórmula para determinar el tamaño de los campos de evaporación:

  1. El uso del agua está en parte basado en la corriente de la bomba. La mayoría de las bombas se ponen a 40 libras de presión. A esa presión, una ducha promedio usará un poco más de un galón por minuto. A ese ritmo puedes calcular que una ducha de 15 minutos utilizará 19 galones.
  2. Los baños de compost usan solamente agua en las versiones con cisterna. Hasta ellos usan solamente una pinta por vez. La mayor parte de esto debe ser evaporado en el propio sistema compost.
  3. Una persona promedio usa sólo un galón por día para lavar los platos.
  4. Lavar los platos debería tomar solamente dos galones por día por persona.
  5. El lavado de la ropa en una lavadora de carga frontal de máxima potencia utiliza solamente 15 galones por lavado. Una lavadora de carga superior normal usa aproximadamente 40 galones y tiene menos capacidad. Podemos calcular sobre una lavadora de máxima potencia y dos lavados por semana por persona, lo cual es 30 galones por semana o aproximadamente 2 galones por día por persona.
  6. El uso total por persona por día es 24 galones. Esto variará dependiendo en los hábitos de cada uno.

Determinación del tamaño de un campo de evaporación:

Con estos cálculos podemos concluir el siguiente uso por mes, por persona y determinar el tamaño necesario para nuestro campo de evaporación. Para determinar el tamaño, tenemos que determinar primero la cantidad de agua que se utilizará en el hogar por mes. Esto se basará en la cantidad de gente que puede dormir en la casa y no en el número de baños.

Basados en nuestros cálculos de varios estudios, estimamos que el ritmo de evaporación en Panamá es de 11.4 galones por pie cuadrado por mes. Esto es un promedio. El verdadero índice variará dependiendo en el nivel de humedad que haya ese mes.

Si calculamos que el uso de cada persona es de un mínimo de 24 galones por día y multiplicamos eso por 30 días, nuestro total es 720 galones por mes.

Si dividimos eso entre nuestro índice de evaporación de 11.4 galones por pie cuadrado, obtenemos 63.15 pies cuadrados por persona. Eso significa que necesitamos un campo de evaporación que tenga 64 pies cuadrados de superficie por cada persona que viva en la casa.

Con esto podemos estimar que una finca con dos personas viviendo allí tiempo completo necesitará un campo de evaporación de 130 pies cuadrados aproximadamente o de 10 x 13 pies de dimensión. Tener en cuenta que los invitados que se queden en tu casa incrementarán la demanda en el sistema. Podrías aumentar tu capacidad para cubrir a los invitados que se queden por un tiempo prolongado.

Cómo aumentar el índice de evaporación

Los índices de evaporación que hemos usado para calcular el tamaño del campo se basan en la evaporación directa del agua de la tierra o de un cuerpo de agua abierto. Ese índice puede incrementar con el uso de plantas de hojas grandes. Algunos estudios han demostrado que las plantas con hojas grandes pueden eliminar agua al aire a un ritmo cinco veces más rápido que un cuerpo de agua.

Lo que esto significa es que si tú diseñas tu sistema para cubrir solamente a las dos personas que viven en la casa al plantar un campo lleno de plantas, debes poder aumentar tu capacidad para evaporar agua suficiente para alojar a cualquier invitado que puedas tener.

Debes tener cuidado y asegurar que no entren excesivas cantidades de agua de lluvia a tu campo. Los índices de evaporación tienen en cuenta lluvia normal. No tiene en cuenta la escorrentía en la tierra que drene tu campo. Asegúrate de elevar la tierra alrededor del campo para evitar que la lluvia inunde los campos que fueron construidos en el suelo. También, si piensas que tu campo es apenas justo lo suficientemente grande, puedes construir un techo de plástico sobre el campo de evaporación. Esto permitirá la entrada de luz para las plantas y evitará la entrada total del agua de lluvia. Asegúrate de que el agua que cae sobre el techo no caiga dentro del campo.

Diseño del campo de evaporación:

El diseño del campo de evaporación puede variar dependiendo si se construye sobre la tierra o sobre el mar. En la mayoría de los casos, nos preocupamos por prevenir que el agua servida caiga en la capa freática o al mar porque ésta mataría a los corales. Para asegurarse que el agua servida no entre al mar, hemos diseñado sistemas de curva cerrados por el cual el agua no sale del sistema, sólo se evapora en el aire. El agua servida entra en el campo de evaporación, las plantas toman el agua, crecen sanas con el fosfato que proporciona y elimina el agua devolviéndola al aire. No hay contaminación en el ambiente.

Cuando se construye en suelo seco, diseñamos sistemas que pueden ser bordeados y construidos en el suelo. El resultado final parecerá igual al de cualquier otro jardín aunque parecerá un poco más verde ya que es alimentado por el agua servida.

La necesidad de bordear el campo depende de cuan cerca se está de áreas sensitivas. Es bueno filtrar el agua si hay bastante distancia a algún riachuelo, áreas pantanosas o frentes de mar. En los Estados Unidos, se requiere en la mayoría de los lugares estar por lo menos a 100 pies de distancia de cualquier agua que tenga sistemas sépticos. Yo creo que es una buena regla a seguir al momento de decidir si se bordea el campo o no. También, si el agua subterránea se encuentra cerca de la superficie debes bordear el sistema. Si no lo haces, estarás bombeando tu agua servida directamente al agua subterránea y esto podría llevarla rápidamente a la orilla.

Si encuentras agua cerca de la superficie, necesitarás construir un sistema de base elevada. Esto se puede hacer de dos maneras. Puedes cavar hasta que estés cerca a la capa freática y usar la tierra tomada del hoyo para construir hacia arriba la pared exterior alrededor del campo. Tienes que elevarla hasta que la profundidad interior sea de 2 pies y medio aproximadamente. Necesitarás bordear el campo para prevenir que el agua servida entre al agua subterránea.

La otra opción es poner una losa de concreto y paredes de cemento de dos pies de alto para formar un macetero del tamaño necesario. Cualquiera de los métodos funcionará. Sea en la tierra o en la caja de concreto, el diseño del interior del campo es el mismo.

Cuando se construye sobre el agua, podemos conducir el agua por tuberías a la tierra si la distancia al campo no es muy lejana. Las tuberías necesitan ¼ de caída por pie para desaguar hacia el campo. Si hay 100 pies entre la casa y el campo, deberá caer dos pies aproximadamente.

Ejemplo de campo de evaporación sobre el agua

Si la casa está muy lejos de la orilla para llegar al campo o si no tienen acceso a tierra para tu sistema, entonces nosotros construimos un campo sobre el agua. En este caso, debemos construir lo que se asemejaría a una piscina sobre pilotes. Hacemos una caja de concreto sobre pilotes de concreto de dos pies de profundidad y lo hacemos de las medidas necesarias para la casa. Esto puede ser de cualquier forma, cuadrada o rectangular, mientras tenga la superficie requerida. Puede ser diseñado como un macetero grande alrededor de la acera desde la tierra hasta la casa y construir en la estructura del muelle. La razón para construir en concreto es porque necesitamos garantizar que dure para siempre y que no pierda agua o se caiga en el mar.

Las trampas de grasa protegen y prolongan la vida de tu sistema:

Para proteger tu campo de evaporación de que se tapone con jabones y la basura que baje por la tubería, usamos trampas de grasa. Esto se puede construir utilizando un barril de cincuenta galones comprado aquí mismo. Las tuberías pueden ajustarse a los tanques utilizando un accesorio también comprado aquí mismo. Este tanque debe tener una tapa extraíble para mantenimiento. El tanque permitirá que los jabones livianos se eleven y se ubiquen en la parte superior del agua y los desperdicios sólidos y pesados, como las sobras de comida, se ubiquen en el fondo. La tubería de salida permitirá al agua limpia del centro del tanque que continúe al campo de evaporación.

Esto impedirá que los desperdicios entren al campo de evaporación y taponen los agujeros de desagüe en la tubería perforada.

Utiliza sólo jabones biodegradables y no pongas basura en el desagüe. No botes químicos en el desagüe.

Se recomienda el uso de una malla de hierba para el sistema. Esto impedirá que la capa superficial del suelo se filtre en la gravilla. Siempre puedes agregar más capa de suelo, pero si ésta llena todos los vacíos en la gravilla, el campo no podrá contener mucha agua servida. Bajará la capacidad de contener agua. La malla también impedirá que las raíces invadan las tuberías y tapen los desagües.

Usa solamente plantas que no tienen raíces profundas. No usar árboles. Las raíces de los árboles pueden destruir tus tuberías. Usa plantas de hojas amplias si es posible. Cuanto más grandes las hojas, la mayor cantidad de agua que se despide en el aire.

Protege a tu campo de las fuertes lluvias que caen de las colinas y los techos. Amontona la tierra alrededor del campo para protegerlo. Hasta puedes construir un cubre techo de plástico sobre él para impedir que las tormentas de lluvia llenen con más agua el sistema.

Si ves que tu campo es pequeño, puedes instalar fácilmente un rebosadero a un campo agregado del tamaño que necesites.

Aunque nos ha ido muy bien con nuestros diseños de agua servida, no garantizamos que nuestros diseños tengan sello de ingeniería. Hace ocho años que hemos enfrentado la solución de este problema para nuestra posada Solarte Inn. Estos diseños se basan en lo que hemos aprendido en los últimos ocho años con todos los diseños que hemos construido o ayudado a construir alrededor de las islas de Bocas. Cada proyecto es diferente y puede requerir diferentes soluciones.

Lo más importante es el tamaño correcto del campo. Se ha probado que estos sistemas funcionan cuando tienen el tamaño apropiado. Si un problema se desarrolla cuando un sistema es muy pequeño para la cantidad de uso que está obteniendo, se puede instalar una tubería de desagüe para conectar el primer campo de evaporación con el campo agregado para que se encargue del problema. Cualquier persona que tenga experiencia en estos sistemas, se puede contactar conmigo y compartir conmigo lo que haya aprendido o si solamente tienes preguntas, me pueden contactar al: cwccompost@comcast.net.

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